最懂散财的人

  在我见过的人中,比尔·盖茨和巴菲特是给我留下极深印象的两位。

  比尔·盖茨占据世界首富之位的时间之久,以至于我已经失去了看每年新公布的首富榜和资产量的兴趣。他在自家花销上从不故意低调——耗巨资建豪宅,里面装备着他自己喜欢的高科技产品,常常大宴宾客。但人们关注更多的还是他的基金会。2008年6月,盖茨从微软正式退休,淡出日常管理工作,将绝大多数时间留给自己与妻子建立的“比尔与梅琳达·盖茨基金会”。盖茨将自己的绝大多数财产捐给该基金会。

  盖茨做了两件了不起的事情:一是依靠和平、合法、道德的手段,使自己成为世界首富;二是把赚来的钱捐出去,还吸引了巴菲特的加入,建立了人类历史上最大的慈善基金会。

  盖茨建基金会受到很多人的影响,父亲老盖茨、太太、巴菲特等。基金会成立之初还没有明确的方向,后来一篇文章引起了盖茨夫妇和老盖茨的注意。文章上说,发展中国家的儿童,正死于一些在发达国家威胁并不大的疾病,如腹泻、麻疹、疟疾等。于是基金会逐渐确立了主要目标:全球健康、全球发展和改善美国西北部盖茨家乡的现状。基金会运作很高效,并不是把钱捐出去就完事,只有符合初期预定的目标并通过检查,才能获得下一笔资金;有时要求政府或其他组织拿出同样金额的配套资金。

  盖茨已将企业做到极致,再继续下去也只是“独孤求败”,不会给自己带来很大的快乐了。但他现在从基金会里找到很大的快乐,他在2009年度报告中说:“把既聪明又富创造力的人聚集成团队,并在他们遭遇挑战时给予资源和指导,实在是很有成就感!”

  提到盖茨,就必须提到巴菲特。巴菲特对盖茨的影响很深,在多年的交往和仔细观察中,确认盖茨在能力、品格和热情方面都符合要求后,他决定以卖出伯克希尔股票的形式,把绝大部分资产逐步捐给盖茨基金会。但出于职业投资人的习惯,巴菲特也设立了三个附带条件:

  首先,盖茨夫妇两位中至少有一位必须在世并参与盖茨基金会的决策和管理;第二,基金会(或其代理机构)必须符合法定条件,以使巴菲特的捐赠用于慈善并免于捐赠税或其他税项;第三,每年巴菲特的捐赠必须捐赠出去,并需要基金会保证每年支出额不少于其净资产的5%,但头两年不适用。

  盖茨和巴菲特通过这种方式,达成一种伟大的“利用”关系:盖茨通过自己的行动,成功影响别人,通过巴菲特的捐赠使自己的基金事业迅速扩大,为自己的事业找到了第二个出资人;而巴菲特知道自己年事已高,通过盖茨这个比自己小25岁的人,让他按自己的意愿和原则把钱花出去,找到值得自己信任的“花钱师”。

  所以两人都很会花钱。

  盖茨很懂得通过花钱让自己快乐,首先因为无论是兴建豪宅还是成立基金会,钱都是在自己开心的目的下花掉的。其次,盖茨的钱是按自己喜欢的方式花的。第三,盖茨夫妇鼓励别人也按自己的价值观来花钱。第四,最重要的是他们的花钱方向功德无量,超越国家、宗教、种族、肤色,取之于全人类,用之于全人类。

  而巴菲特,他首先找到了最有能力的“花钱师”,因为盖茨最好的历史业绩就是创建和管理微软,有这样管理经验的人,应该有能力管好人类历史上规模最大的慈善基金。其次,虽然他和盖茨夫妇是朋友,但还是用制度来约束人情,确保自己的资产真正被用于捐赠。第三,他的钱花得很有效率,他要求捐赠避税,因为如果缴纳巨额税收,资产中有很大一部分会被相对低效的政府机构花出去,这是他不愿看到的。第四,以伯克希尔股票的形式进行捐赠,对自己的公司形象和事业有很大的促进作用,把花钱变成财富增值的途径。

  卡内基曾说:“在巨富中死去是种耻辱。”如果说美国有遥遥领先于世界的方面,那就是公益。美国富人向社会回馈财富的机制,是世界上最成熟的。但这样的成熟不是上天赐予,而是靠卡内基、洛克菲勒、比尔·盖茨、巴菲特这些人的代代努力来推动的。从观念层面,众多富豪起到了很好的榜样作用;从国家层面,规定捐赠可以免税,以资鼓励;从操作层面,有众多机构和普通人的参与,慈善机构效率很高,甚至旧衣服都可以用于捐赠。

  中国也有很多人充满爱心,但我们在回馈社会和兴办慈善方面还缺乏成熟的体系。一万个人声援,不如一个人行动。有的组织已经开始从小项目做起,这是值得钦佩的开端。

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